湖南大學出版社
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熱鬧的在線教育有四大“陷阱”
2013-6-13 10:57:21

  在線教育是不是一淘就得的“金礦”?看似金礦,實則底下暗流涌動,這里總結四大陷阱:

  一、“教育淘寶”的“陷井”

  淘寶憑借“支付寶”改變了中國人的購物方式,蘋果憑借App Store的“三七分成”改變了人們購買軟件的方式,于是在互聯網教育領域,也有很多企業試圖復制“教育淘寶”模式。

  “做教育行業的淘寶”(C2C)模式成為很多互聯網教育創業的口號,但這多是沒有行業經驗的入門級選手剛進入行業發的豪言壯語。筆者從來沒有見過在所有的教育領域,包括高等教育、中小學教育、職業教育、考試類培訓等所有細分教育領域內都能舉得頭籌的網站。

  筆者見過一家初創業型的網站(這里隱去名稱),內容幾乎無所不包,從職業教育到小學英語,讓人啞然失笑。筆者建議選取一個方向,但是得到的答復是“我們提供的是平臺,給用戶更多的選擇”,顯然是“無知者無畏”的表現。像YY教育、百度、騰迅等大型網站,才具備做門戶的實力,初創始企業,即使是有大筆資金,如果沒有海量用戶資源,定位過于寬泛也不可取。去年名噪一時的傳課網,雖然定位于教育淘寶,但是現在課程數量也不多,質量也不是非常好。

  “定位錯誤”是做在線教育的第一個也是最重要的錯誤。有人會問,為什么淘寶可以什么都賣,而教育網站就不行?我提供的是一個超市,超市里當然什么都要有呀!顯然沒有區分做教育和開超市之間的本質區別。在線教育是一種特殊的服務,而開超市不需要多少用戶教育,日常消費是客戶的動力,只要選址無誤、商品齊全、價格合理,超市即可正常運轉。

  但是跟日常消費品相比,教育尤其是在線教育需要向用戶提供更為專業、精細的服務。如果什么課程都有,網站自身識別不了優質課程和劣質課程,怎么向用戶提供優質教育資源呢?如果把這個交給消費者去解決,那么會造成魚龍混雜、泥沙俱下,用戶最終會自己用腳投票——棄之不用。

  在初始階段,選擇一個準確的定位,比付出巨大的努力更為重要。選擇錯了,越努力越離成功越遠。很多最初定位于C2C的在線教育企業,已經逐步轉向B2C。與個人提供不穩定、不持續、質量無保證的教育服務相比,培訓機構,尤其是中小型培訓機構,更提供穩定、持續、高質的教育服務。

  二、在線學習平臺開發的“陷井”

  很多從事在線教育的企業成立之初,在網絡學習平臺的選型上,往往看不上市場上現有的在線平臺,會選擇自主開發。而在線學習平臺的開發,則是一個費力不討好的事。

  在線學習平臺(有的稱為“學習管理平臺”)對于技術實力不強、對在線教育需求不熟悉的企業來說,如果要自主開發,那么少不了要交學費,而且在關鍵技術上還要外購。筆者見過一家融資上千萬的公司,但是此公司沒有學習平臺的背景,對開發平臺又非常有自信,自已招聘技術力量開發。筆者提醒了此中的風險,但是沒有得到重視。時隔半年之后,他們反饋說與其自己開發學習平臺,不如引入現成的平臺。實際狀況是開發人員對學習平臺的需求一無所知,產品開發了一年連后臺管理都沒有,別提上線運營了。

  像這樣的情況,筆者見到的不只一家??⒁桓齬δ芡甌傅腦諳哐捌教?,持續的投入成本需上百萬元。不是純技術能夠解決的問題,關鍵在于產品設計人員對在線教育平臺的需求不清楚,對里面的技術,尤其是課件技術不熟悉,那么落入開發中的陷井是必然的了。

  筆者建議除非有非常強的技術力量和經驗豐富的人員,中小企的初創企業,尋找有技術實力和經驗的專業公司合作,根據自身的實際需求,再做二次開發是捷徑。

 

 

  三、課程內容開發的“陷井”

  與平臺開發相比,課程資源的開發所需的資金遠遠要多得多。“內容為王”仍是在線教育的不變真理。但是優質內容從哪里來?YY上有不少,網易公開課也不少,但是如果你要來做在線教育,那么你的內容資源從哪里來?你憑什么吸引講師、培訓機構加入你的網站?你能給他們帶來什么收益?

  顯然這是個“先有雞還是先有蛋”的問題,但不管你是先養雞還是先生蛋,總得有吃的才能有客源吧?關于內容開發,要么整合,要么自主或合作開發。優質學習資源的成本是很高的,所以在開發資源時,要非常慎重。在質量和技術上,都需要有經驗的人來操作。筆者知道有家公司,投入3000萬開發1700門Flash課程,結果到銷售的時候發現還不知道哪些客戶會買,這是典型的“無知者無畏”的做法。

  當前“微課”是課程開發的必然趨勢。筆者曾看“騰訊微講堂”,感覺就是百家講壇的縮短版,但是20分鐘的長度,在如今什么都“微型化”的時代,顯然還是太長了一些。內容資源很重要,但是開發什么、怎么開發、內容和形式,都是相當關鍵的。如果沒有遠見,使得內容資源在3-5年甚至更長內仍然適用的話,那么巨資開發內容資源是件相當危險的事兒……

  四、贏利模式的“美麗陷井”

  與在線教育的平臺搭建、課程開發相比,找到在線教育的贏利模式,更為關鍵,也是重中之重。風險投資從來都沒有改變嗜血本質。而教育產品與服務的特殊性、公益性,與商業商業利潤最大化在某些程度上背離。

  國內的風險投資商盲目跟風是出了名的,當新東方上市后,隨即引來了教育培訓行業的融資熱,當然催生了環球雅思、安博教育、學而思、學大教育這幾家上市公司,但是隨著教育機構大規模擴張泡沫的破滅,環球雅思、安博教育等借教育培訓熱潮混水摸魚的企業,股值大跌甚至被摘牌,潮水退去誰在裸泳一目了然。

  教育培訓行業的本質特點決定了單純套用淘寶模式是行不通的,即使做淘寶類型的在線教育交易服務平臺,也需要投入大量的成本。試圖在2-3年內贏得巨額利潤是不現實的。做教育行業,尤其是在線教育行業,從項目初始到商業模式運營成功,3-5年的時間仍然是相當短的周期,用5-8年時間獲取成功實屬正常。